セロトニンが身体も心も健康にする

セロトニンというと、「うつ病に効く物質」とばかり考えがちですが、

それは大きな間違えです。

 

 

今回はセロトニンが私たちの健康に果たす役割について少し詳しく説明

していきたいと思います。

 

セロトニン神経には全部で五つの機能があります。

1.静かな覚醒

2.平常心の維持

3.交感神経の適度な興奮

4.痛みの軽減

5.よい姿勢の維持

 

一つ目の「静かな覚醒」ですが、セロトニン神経は一秒間に二~三回の

間隔でインパルスという電気信号を出しています。この電気信号により

セロトニン神経からセロトニンが放出されます。

 

目覚めとともに、脳がセロトニン神経の働きで、静かな覚醒状態にスムー

ズに移行した状態、それが「爽快な目覚め」になるのです。

 

人間の脳にとって理想的な覚醒状態をもたらす働きです。これでいつでも

脳をフル回転させることができる準備が整うのです。

 

二つ目の「平常心の維持」というのは心の状態を整える機能です。

セロトニン神経はノルアドレナリン神経とドーパミン神経という、時には

暴走してしまう仏つの神経に働きかけ、暴走を抑え適度な興奮状態にとど

めることができます。

 

そのため、セロトニン神経がきちんと働いていれば、精神的なストレスの

コントロールがしやすくなり、多少のストレスがあっても、それに負けて

イライラしたりキレやすくなったりすることもなければ、逆に嬉しいこと

があっても、はしゃぎすぎたり舞い上がってしまうこともなくなります。

 

もちろんつらいことはつらいし、嬉しいことは嬉しいと感じているのです

が、そうした自分を冷静にコントロールできている状態が平常心です。

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「ストレス」に勝つための健康法

日々私たちは様々なストレスを感じながら、生きています。

誰もそれから逃げることはできません。生きている限り、ストレス

なくすことはできないのです。

 

ストレスというと、私たちはすぐに仕事のプレッシャーや人間関係の

トラブルなど精神的なものをイメージしがちですが、痛みや痒み、

寝不足や疲労、空腹やのどの渇き、暑さや寒さなどもストレスです。

 

私たちの脳は心身が不快に感じることはみんな、「ストレス」と認識

します。

 

つまり、仕事の忙しい人、悩みを抱えている人はもちろん、ストレスとは

無縁に見えるような人、誰もが羨むような幸せで満ち足りた生活を送って

いる人でも何らかのストレスを感じて生きているということです。

 

無くすことができないこのストレスに、私たちが勝つためにはどうすれば

いいのでしょうか。

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塩は「身体に悪い」という常識のウソ

私たち中高年者にとって、「」というと健康にとっての大敵だという

固定観念が強くあります。

 

「自分は血圧が高いからはダメだ」と思っている人は私たちの年代では

数えきれないほどいるはずです。

 

 

我々の常識では塩は人間にとって必要不可欠なミネラルではあるけれど、

摂りすぎてしまっては高血圧を招く非常に危険なものであるという認識

があります。

 

しかし、が高血圧を誘発するというのは「精製塩」、いわゆる「食塩」

を摂った場合であって、自然海塩を高温で焼いた還元作用のある塩では

精製塩を摂ったときのような血圧の上昇が起きない臨床データもあるの

です。

 

海水から水分だけを蒸発させた自然海塩には塩化ナトリウム、マグネ

シウム、カルシウム、ヨウ素といった海のミネラルが非常にバランス良く

含まれています。

 

しかし、「食塩」という名で売られている精製塩は海水からほぼ塩化

ナトリウムだけを取り出したものなので、その99%は純粋な化学物質

である塩化ナトリウムなのです。

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呼吸をするだけの超簡単健康法

私たちはつねに呼吸をしています。でもそれを意識することって、

ほとんどありませんよね。

 

このように意識しなくても呼吸が行えるのは呼吸が自律神経の支配下

にあるからです。

 

 

自律神経の支配下にあるものは普通、心臓にしろ胃腸にしろ、自分の

意志で動かしたり止めたりすることはできません。

 

しかし、唯一呼吸だけは意識的に深呼吸をしたり、少しの時間なら止める

こともできます。

 

自律神経の支配下にあるもので、私たちが意識的にコントロールできる

のは呼吸しかありません。

 

こうした呼吸の特性を活用することによって、乱れがちな自律神経の

バランスを整えることができるのです。

 

自律神経には興奮したときに活性化する「交感神経」と、リラックス時に

活発になる「副交感神経」二種類があります。

この二つの神経のバランスが取れている状態が健康な状態です。

 

しかし、外的刺激やストレスの多い現代社会では自律神経はどうしても

交感神経優位になりがちです。そして、過度の交感神経優位は胃腸の働き

を鈍くして免疫力の低下を招きます。

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朝食を抜いたほうが良いという健康法

実は健康のためには朝食を抜いたほうがいいんです。

 

昔から「腹八分に病なし、腹十二分に医者足らず」という言葉が

ありますね。

 

これはお腹いっぱい食べなければ、病気にならないが、

いつでももうこれ以上食べれませんというぐらい食べていると、

病気が次から次へと襲ってくるということです。

 

そこで、このことを一日の食事のトータルバランスに当てはめてみると

「十二分-八分=四分」、つまり三回の食事のうち一回を減らせば、

私たちは病気知らずの健康体になれるということなのです。

 

そして、その一食は「朝食」を抜くことが、生理的に一番適っています。

しかし、「朝食は必ず食べなければ健康に悪い」という考え方を多くの

人が持っているのです。

 

 

人体の生理現象には「吸収は排泄を阻害する」という鉄則があります。

つまり、食べ過ぎるとそれを消化するために胃や小腸などに血液が集中

するため、排泄の臓器である大腸や腎臓への血流が少なくなり、排泄機能

が低下するということです。

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運動する習慣のない人の運動不足解消健康法

現代人は総じて大変に忙しく、運動不足を自覚する人が多くいます。

 

しかし、健康のために手ごろな運動をはじめたい。だけれど今まで運動

をする習慣があまりないので、きついのは嫌だし、続けられるかどうかも

わからない。

 

そんな風に何から始めればいいのか、悩んでいる人が多いようです。

 

確かに、改まって運動らしい運動をするのは大変かもしれません。

しかし、そもそも運動をそう難しく考える必要はないのです。

 

運動をいうと、ジョギングやウォーキング、フィットネスクラブの

エクササイズのようなものを思い浮かべてしまいがちですが、運動の

習慣があまりない人にとってはやはり敷居が高く感じてしまうものです。

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筋肉をしっかり作るための、たんぱく質の上手な摂り方

私たちは年齢を重ねるとともに、筋肉が減っていくことで代謝する力が

落ちて太りやすくなり、その結果、メタボだとか低体温だとかの厄介な

問題を抱える危険が増えていきます。

 

若さを保ち、いつまでも元気で長生きするためにも、筋肉をキープ、

できれば少しでも増やすために、筋トレを含む運動をおすすめしたい

と思います。

 

 

しかし、筋肉をつくる材料であるたんぱく質が体内に豊富になければ

思うように筋肉をつくることはできません。

 

年齢を重ねると食事からの摂取カロリーは若いときに比べて減らさな

なければなりません。

 

それでもたんぱく質の摂取量は若いときとほぼ同じ量だけ摂らないと

ならないのです。

 

20歳以降老齢に至るまで、たんぱく質の摂取量は一日あたりおよそ

60グラムの推奨量が定められています。

 

どのようにたんぱく質を摂ればいいのか。

細胞の組成が似ていますから、肉の積極的な摂取は正解なのですが、

カロリーと脂質に注意しなければなりません。

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筋トレはすぐに代謝を大幅に上げてくれます

筋肉の大切さはわかっている。でも筋トレはきついし、効果が出るのが

3か月も先だとモチベーションが持たないと思っている人も多いはず。

 

 

しかし、効果の現れにくい筋トレもやればすぐに、代謝が上がった状態

になることがわかったらどうでしょうか。

 

私の健康法の運動編の中でもお話ししたように、私は毎日軽く違う部分

の筋肉のトレーニングをしてから、ウォーキングを30分しています。

 

その理由は筋トレをすれば、即、代謝が上がって有酸素運動を始めて

直ぐに脂肪の燃焼が始まるからなのです。

 

筋トレをしても、実際に筋肉がつき始めるのは少なくとも1が月後以降

になり、筋肉量が増えたことで期待できる代謝の増加も1か月後以降

なのですが、筋肉をよく動かすような運動をすると、その後、しばらく

は身体が代謝の高い状態になるのです。

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いまさらの青魚を食べる健康法

青魚と呼ばれるサンマやサバ、イワシなどを食べると身体によいと昔から

言われてきましたが、青魚が身体に効く効果とは何でしょう。

 

 

今さらですが、身体には大切なのでおさらいをしましょう。

 

ところで、魚のどの部分に、一番栄養があるか知っていますか。

植物の場合、外界とのバリアになっている「皮」の部分に傷を治す効果

のある成分や抗酸化物質が多く含まれています。

 

魚にも動物にも「皮」があります。しかし、この両者を比べてみると、

魚の皮に比べて動物の皮は栄養的な観点からは非常に劣っています。

 

何が違うのかというと、皮の下には必ず脂肪がついていますが、魚と動物

ではこの脂肪の質が全く違うのです。

 

それは恒温動物と変温動物の違いによります。牛や豚など、私達が食べる

動物は体温が37℃前後に一定している恒温動物です。

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夕ご飯の後、すぐに寝ても大丈夫なんです

私たちは「食事をしてるすぐに寝るのは身体に悪い」「食後すぐに寝たら

太る」といわれてきました。

 

 

しかし、実際は仕事の関係や忙しさなどから、食事をしてから3~4時間

後に寝るというのは多くの人が難しいのではないのでしょうか。

 

私の場合、仕事は帰りが夜7時半すぎですが、それからお風呂に入り、

食事をするのが8時半近く、そして朝5時には起きる関係から10時過ぎ

には布団に入ってしまします。

 

実は私たちの身体はご飯を食べた後が一番眠れるようにできています。

そのタイミングで寝るのが熟睡への一番の早道なのです。

 

あらゆる動物がそうであるように、「食べたら寝る」というのはきわめて

自然のリズムに則したものなのです。

 

またこのタイミングを逃してしまうと、今度はなかなか眠れなくなって

しまうことも多々あります。

 

20年ほど前、アメリカで成長ホルモンが若返り物質であるということが

発見されました。

 

この成長ホルモンは眠っている間に内臓脂肪を分解、燃焼させる

「ダイエット効果」や寝ながらにして「筋肉を鍛える効果」があります。

 

さらに、肌に蓄積されたメラニンを吸収する「美白効果」、不摂生に

よって傷ついた気管や消化管、血管などを癒してくれる「創傷治癒作用」

も成長ホルモンの働きです。

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